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中世纪神秘恐怖的瘟疫舞,致万人着魔,至今仍是医学界难解谜题

-|分类:各朝历史|2018-11-10 01:20:32| 麦角 欧洲 幻听 舞蹈

由于黑死病的肆虐,中世纪的欧洲成了人间地狱。从1347年到1353年,约有2500万欧洲人丧命,占当时欧洲总人口的1/3。之后,劳动力短缺,农奴的地位提高,新兴的资产阶级开始壮大,欧洲人也开始加强卫生设施建设,城市的繁荣似乎指日可待。但就在这时,诡异的事情发生了。

中世纪神秘恐怖的瘟疫舞,致万人着魔,至今仍是医学界难解谜题

1374年7月,几十个德国村民聚集在莱茵河畔,歇斯底里地在大街上一连跳了数小时、数天,有的跳了几个月。他们似乎听到了某种神秘的音乐,狂热地舞动,直到因为筋疲力尽崩溃倒地或者死于心脏病突发和中风。

这次疯狂的群舞并不是特例。1518年8月,一个意大利女人在所有邻居和丈夫的注视下,在法国的大街上狂热地扭动四肢。没有任何地方在播放音乐,这个女人的脸上也没有任何表情,但她就是克制不住地跳舞。数小时后,她汗如雨下,肌肉不停地颤抖,最终因筋疲力尽而陷入了数小时的昏睡,醒来后她又开始重复之前的动作。

如果这个女人继续这样发狂地跳下去,大多数人可能会将她视作一个精神病突发症者或者邪灵上身,但不久后,一个邻居加入了,然后另外一个人也加入了。一周后,已经有三十多人不分昼夜地在大街上跳舞,而且没有任何停止的迹象。一个月后,参与者达到了四百多人,整个城市陷入了一片类似希腊神话“酒神狂欢”的场景中。最终,不分昼夜地跳舞让大多数人死于心脏病突发、中风或器官衰竭。

不仅仅是意大利,这场舞蹈瘟疫席卷了整个欧洲。从14世纪到17世纪,整个欧洲大陆有成千上万人着了魔一样地跳舞。人们相信只有舞蹈才能治愈身上的疾病,因此他们用力地跳跃、尖叫,有节奏地吟唱,许多人因此死亡,而那些没有死去的人们,一旦力气用尽,会倒在地上痛苦地抽搐,口吐白沫、喘息不止。他们恢复力气后,会再次跳舞。

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除了跳舞,他们还会在泥泞中打滚,行为举止像动物一样疯狂而野蛮,他们将彼此抛向天空,向那些踩踏他们的脚的人怒吼,或者是向身边的舞者做出下流的动作,威胁周围不愿意参与进来的观看者。

那么,为什么会出现这种现象呢?像历史上任何一场大瘟疫一样,当时的人们认为他们是受到了诅咒。

人们相传,在1021年的平安夜晚上,德国某地的基督教牧师和信徒正在教堂内礼拜,有一群人聚集在教堂外,手牵着手围成一个圈,大声地唱歌和跳舞,这个圈被称作“罪圈”。嚷嚷声打断了平安夜的祈祷,牧师试图让他们停下来,结果他们跳得更疯狂,嘶喊得更加大声。被惹怒了的牧师诅咒他们一年内将无法停止,一直跳下去。由于这个诅咒,这些参与者跳了一年,直到最后筋疲力尽而死。而要想去除诅咒,人们只能不停地跳舞。

在1278年的德国,200个人在一座桥上疯狂地跳舞,最后桥因承受不住重力倒塌,许多舞者因此丧生,幸存者被带到附近的信奉圣威图斯的小教堂,在祷告后,许多人恢复了健康,圣威图斯舞蹈由此而得名。自此后,许多宗教团体会举行集体活动去清除体内的毒素,人们向圣威图斯祈祷试图获得拯救,圣威图斯成了舞蹈者的守护神。

但这只是迷信,并不能解释这种集体的歇斯底里究竟是为什么。那么,现在的人们又是如何解释这种诡异的事情呢?

细心者发现,在跳舞过程中,人们表现出了头痛、呼吸困难、抽搐、口吐白沫等症状,大多数人陷入了幻觉、幻听等错乱精神状态,这是不是中毒后的反应呢?

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现代医学家们将麦角菌列为元凶之一。麦角菌通常会生长在黑麦茎上,是一种有毒性的真菌。在中世纪,小剂量的麦角菌经常被用来作为中止妊娠的一种有效手段。孩子出生后,麦角菌也被用来帮助产妇止血。在现代,这些化合物被用来合成迷幻剂。

麦角菌会在洪涝和湿润季节大量出现,因为湿润的环境适合麦角菌的生长。如果人们不小心食用,可能会引起神经痉挛、神经病妄想和抽风等中毒症状,这似乎与舞蹈症人们的表现相吻合。

但是,这一说法争议很大。首先,舞蹈瘟疫爆发时,通常并不是在洪涝和湿润季节,而是在炎热的夏季。其次,虽然这种毒素会引发幻觉,但它也会减少肢体的血液供应,使得人们很难灵活地摆出各种动作。更关键的是,这种集体大规模的歇斯底里,后来也时有发生。

1962年1月,当时的新兴国家坦噶尼喀(现在是坦桑尼亚的大陆部分),有三个女孩因为一个笑话大笑,笑声蔓延到整个学校,最终影响到村庄和社区,几千人受到传染大笑不止,同时伴有晕厥和呼吸疾病。八个月后这种现象才彻底消失。

集体的歇斯底里现象为什么会发生,又是如何发生的呢?在心理学上,人们将这种现象归因为群体心因性疾病—在压力条件下,产生的一种没有生理根源的、传染性的生理症状。患者在某种压力下,受到了刺激后,会诱发一系列头痛、头晕、腹痛、腹泻、肢体麻木、视觉障碍等生理现象,而在医学上又查不到病因。目前,大多数学者也倾向于将群体心因性疾病作为这种舞蹈瘟疫的主要诱因。

中世纪神秘恐怖的瘟疫舞,致万人着魔,至今仍是医学界难解谜题

研究者们发现,在极端的压力下,比如黑死病肆虐、瘟疫、洪水、贫困等问题频频出现时,舞蹈瘟疫出现的频率更高。开始只是几个人舞蹈,后来其他人都会加入,当人数迅速增长时,会产生羊群效应,形成了群体心因性疾病,歇斯底里发展到极端时,人们甚至愿意自残,欲罢不能而导致过度疲劳而死。

人们由于长期舞蹈,导致睡眠不足、脱水、营养不良和体力透支等,在这种极端情况下,可能会出现幻觉、幻听等现象以及常人无法理解的行为。许多历史学家将这些发生在欧洲的舞蹈瘟疫看作是欧洲中世纪黑暗历史的明证,认为人们在残酷的教会统治下,思想不自由时,容易产生集体的极端行为。不少人借助这些难得的史料,研究群体性心理病变的复杂形成过程。但舞蹈瘟疫并不只是出现在欧洲中世纪,20世纪时,意大利南部每年还会出现这类事件。

现在,舞蹈致死之谜,依旧是西方历史上难以破解的谜题之一,许多历史学家、医学家都提出了自己的解释,但依然没法完全阐释清楚这场怪异的疾病。也许等心理学、医学有了更进一步的发展,才能更详细地解释真正的原因。

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作者|惠 子

来源|《百家讲坛》杂志

       
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